Disturbi d’ansia, disturbo ossessivo compulsivo e sindrome da deficit di attenzione e iperattività e integrazione di omega-3

L’ipotesi che gli omega-3 possano avere proprietà ansiolitiche è stata formulata alla luce della frequente relazione esistente tra disturbi dell’umore e disturbi d’ansia e l’efficacia di una qualche farmacoterapia convenzionale su entrambi i disturbi. Inoltre, sono stati osservati bassi livelli di membrana di eritrociti omega-3 nei pazienti con disturbi d’ansia.

Purtroppo non ci sono RCT che hanno analizzato sistematicamente l’effetto della PUFA di omega-3 nei disturbi d’ansia.

Solo un piccolo trial ha mostrato una riduzione dei livelli di ansia e tensione in 24 abusi di sostanze. I partecipanti hanno ricevuto 2,2 g di EPA  al giorno più 0,5 g di DHA al giorno rispetto al placebo (olio vegetale) per tre mesi. L’ansia continua ad essere significativamente diminuita nel gruppo di trattamento attivo dopo tre mesi di sospensione. In ogni caso, l’evidenza che supporta l’uso di PUFA omega-3 come ansiolitico è attualmente insufficiente.

Solo un RCT sul disturbo ossessivo-compulsivo è stato pubblicato da Fux e colleghi , che hanno somministrato 2 g al giorno di EPA o placebo in incremento di una dose stabile di SSRI a 11 pazienti (quattro di questi hanno ricevuto 40 mg, due hanno ricevuto 30 Mg e due hanno ricevuto 60 mg di paroxetina al giorno, un paziente era su 250 mg di fluvoxamina al giorno e due erano su 40 mg di fluoxetina al giorno) per sei settimane.

L’aumento con HUFA non è stato associato a un significativo miglioramento dei sintomi ansiosi, ossessivo-compulsivi e depressivi rispetto al placebo.

Un’attenzione sempre maggiore è stata data al ruolo degli HUFA nei disturbi dello sviluppo. Dagli anni ’80, sono stati riportati livelli ridotti di HUFA nell’analisi del sangue dei bambini iperattivi rispetto ai controlli sani.

Recentemente, sono stati condotti diversi trial controllati con placebo a doppio cieco per valutare l’efficacia dell’acido grasso omega-3 nel trattamento dei bambini con ADHD,  ma i risultati sono ancora discordanti e discutibili.

A causa della notevole eterogeneità delle indagini pubblicate, sono necessari altri studi di grande coorte e studi clinici ben progettati di pazienti affetti da ADHD.

In particolare, gli studi dovrebbero essere condotti con criteri rigorosi riguardanti questioni metodologiche, come ad esempio un’accurata diagnosi DSM-5 di ADHD, un disegno controllato doppio cieco, la scelta di strumenti affidabili di valutazione dei sintomi e il funzionamento, una chiara definizione delle dosi e rapporti di acidi grassi omega-3 e della possibile associazione con farmaci convenzionali.

Se esaminiamo i dati disponibili, sette di tredici RCT che indagano sull’efficacia degli acidi grassi omega-3 hanno avuto un effetto positivo sui sintomi correlati all’ADHD. Gli studi restanti non hanno ottenuto un miglioramento significativo nei sintomi di ADHD.

Solo due di questi tredici RCT hanno inteso determinare se l’assunzione di acidi grassi omega-3, ricchi di benefici, conferisce ulteriori vantaggi al trattamento convenzionale del paziente (stimolanti e farmaci non stimolanti): uno ha trovato risultati negativi e uno positivi.

Omega 3 e pesce per i bambini

In particolare, non sono state presentate osservazioni molto incoraggianti da sei RCT che confrontano l’associazione di EPA e DHA al placebo. In uno studio a doppio cieco eseguito da Stevens e colleghi,  cinquanta pazienti con sintomi simili a ADHD hanno ricevuto placebo (olio d’oliva) o supplemento HUFA (480 mg di DHA, 80 mg di EPA, 40 mg di acido arachidonico e 96 Mg di acido gamma-linolenico al giorno) per quattro mesi.

Alla base e alla fine del periodo di intervento, entrambi i genitori e gli insegnanti hanno completato i Questionari di Abbonati Sintomi di Conners (ASQ) e la Scala di Valutazione Disordini Comportamenti Disruptive (DBD).

Sono stati somministrati altri test neuropsicologici aggiuntivi: il Conners ‘Continuous Performance Test (CPT) e otto prove della capacità cognitiva della Woodcock-Johnson Psycho-Educational Battery-Revised (WJ-R). Nessuna differenza significativa tra il gruppo attivo e il placebo è stata osservata per qualsiasi scala di valutazione confrontando i pazienti che hanno completato la prova.

L’integrazione di HUFAs ha portato ad un significativo miglioramento del comportamento rispetto al placebo su solo due delle 16 misure di esito utilizzate.

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