Disturbo bipolare e omega-3

Nei pazienti con diagnosi di disturbo bipolare sono stati osservati livelli inferiori nella membrana eritrocita di acidi grassi omega-3. Sulla base di questa considerazione, diversi investigatori hanno condotto sperimentazioni cliniche per valutare se l’implementazione di questi agenti possa influenzare le caratteristiche cliniche di questo disturbo.

Ad oggi, solo sette RCT sul trattamento omega-3, dai ricchi benefici, per i disturbi bipolari sono stati pubblicati.

La durata dell’intervento variava da 6 a 16 settimane. Tre di questi hanno usato EPA oltre a farmaci psicotropi. Due studi hanno esplorato la combinazione di EPA e DHA oltre a stabilizzatori dell’umore o altri trattamenti usuali. In un solo studio, l’acido alfa-linolenico è stato somministrato in associazione a farmaci psicotropi stabili.

Infine, in un RCT addizionale, l’omega-3 è associata a citidina. Le dosi variavano da 0,3 a 6,2 g al giorno di EPA e da 0,2-3,4 g al giorno di DHA.

La dose di acido alfa-linolenico era di 6,6 g al giorno. Nel primo studio, Stoll e colleghi  somministrarono una combinazione di EPA (6,2 g al giorno ) e DHA (3,4 g al giorno ) come monoterapia a 14 pazienti, mentre 16 pazienti hanno ricevuto placebo per 16 settimane. Questo studio è stato influenzato da un gran numero (13 soggetti) di abbandoni per depressione, mania, ipomania e stato misto.

I risultati hanno rivelato l’efficacia dell’omega-3 in termini di riduzione e remissione dei sintomi depressivi (HDRS), mentre non sono stati registrati effetti significativi sulla mania (Young Mania Rating Scale (YMRS)). Questi risultati sono stati replicati da Frangou e dai suoi colleghi  in uno studio controllato di 12 settimane, di cui 75 pazienti trattati con etil-EPA (1 o 2 g al giorno ) come trattamento aggiuntivo a farmaci psicotropi stabili.

Gli stessi autori riportarono aumentati livelli cerebrali di N-acetil-aspartato (NAA), un presunto marcatore di integrità neuronale, con 2 g al giorno di etil-EPA in 14 pazienti di sesso femminile con disturbo bipolare di tipo I trattati con una dose stabile di litio. Lo studio è stato controllato con placebo. L’aumento del livello NAA ha fornito la prima prova di un ruolo neurotrofico del trattamento E-EPA nel disturbo bipolare.

Per quanto riguarda la fase maniacale, sono stati presentati risultati meno incoraggianti da Chiu che ha progettato uno studio di quattro settimane per valutare l’efficacia di 4,4 g al giorno di EPA più 2,4 g al giorno di DHA vs placebo in aggiunta ad una dose fissa di valproato (20 mg al giorno ) in 15 pazienti con mania acuta. Gli autori hanno trovato una riduzione in entrambi i gruppi dei punteggi YMRS dal basale, senza alcuna differenza significativa tra omega-3 e placebo.

Risultati simili sono stati ottenuti in un RCT più grande, che ha coinvolto 121 pazienti con depressione bipolare o disturbo bipolare.

bilanciamento del rapporto omega 3 e omega 6 contro le infiammazioni

L’aggiunta di 6 g al giorno di EPA a almeno uno stabilizzatore d’umore non ha prodotto differenze significative nel ridurre la gravità dei sintomi depressivi o maniacali, valutati rispettivamente con il totale di Inventory for Depressive Symptomology e l’YMRS.

Graziosi e colleghi  condussero un RCT a doppio cieco di acido alfa-linoleico (ALA) come olio di semi di lino nei bambini e negli adolescenti con disturbo bipolare I o II, assumendo un farmaco psicotrofico stabile. In questo studio vi era un alto tasso di non conformità con l’assunzione di integratori a causa del numero elevato di capsule richieste (fino a 12 al giorno).

Coloro che sono stati trattati con un’adeguata quantità di ALA, hanno dimostrato un significativo miglioramento della gravità generale del sintomo rispetto al gruppo di placebo.

Tuttavia, le misure di depressione e di mania non hanno mostrato differenze significative tra il trattamento e i gruppi di placebo. Più recentemente, le proprietà terapeutiche degli acidi grassi omega-3 nel disturbo bipolare sono stati ulteriormente negati da Murphy in un RCT di quattro mesi. Quarantanove pazienti con diagnosi di disturbo bipolare di tipo I, già trattati con uno stabilizzatore dell’umore, sono stati assegnati in modo casuale a tre diversi gruppi costituiti da acidi grassi omega-3 più citidina, acido grasso omega-3 più placebo o solo placebo.

In questo studio, l’integrazione con omega-3 non ha prodotto significativi miglioramenti nei sintomi  durante un lungo periodo di trattamento.

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