Schizofrenia e cure con Omega 3

Questa revisione narrativa ha affrontato il potenziale effetto benefico dell’integrazione alimentare con PUFA n-3 sul funzionamento cognitivo sugli animali e negli adulti umani, nonché potenziali riduzioni della disfunzione cognitiva nei disturbi dell’umore e nella schizofrenia.

Il disturbo depressivo maggiore è spesso accompagnato dalla sensazione soggettiva di un ridotto funzionamento della memoria. In forme di depressione moderate o severe, questo deterioramento della cognizione e della concentrazione è evidente nei test neuropsicologici. Lo stesso fenomeno può essere trovato nel disturbo bipolare in un episodio acuto depressivo o maniacale, ma anche tra le fasi di umore normale con un declino cognitivo.

La schizofrenia è definita da sintomi positivi, incluse le allucinazioni acustiche e i deliri. L’etichetta di “demenza precoce” è più appropriata per descrivere i sintomi negativi, come il ritardo sociale e la perdita di energia, accompagnati da deficit cognitivi. Nella schizofrenia e nei disturbi dell’umore è stata riscontrata una compromissione associata al metabolismo lipidico; questo solleva la questione se le la funzionalità della memoria in questi disturbi possa essere migliorata con l’integrazione di PUFA n-3.

L’evidenza della ricerca sugli animali ha dimostrato una favorevole associazione tra l’assunzione di PUFA n-3 e la funzionalità della memoria. Tuttavia, questi risultati non sono stati replicati inequivocabilmente negli esseri umani.

Lo stato attuale della ricerca indica che un’aggiunta di integratori di PUFA n-3 su una dieta non deficitaria, ha probabilmente solo minimi effetti di miglioramento sulla funzionalità cognitiva e sulla memoria durante tutta la vita.

Tuttavia, questa valutazione si riferisce alla somma di studi che hanno esaminato individui che sono considerati in buona salute, vale a dire con abitudini alimentari normali e un regolare apporto di PUFA n-3 e hanno preso supplementi di Omega 3 benefici per un periodo limitato (di solito settimane o mesi).

D’altra parte, alcuni studi longitudinali o trasversali sulla popolazione, indicano che una dieta ricca di acido grasso n-3 può essere associata ad una migliore capacità mnemonica. Poiché questi studi non erano interventistici, la natura del rapporto non è ancora chiara.

Le persone che mangiano più pesce seguono generalmente uno stile di vita più sano e hanno un miglior stato di salute generale. Potrebbero essere generalmente più interessati alla propria alimentazione, essere più fisicamente e cognitivamente attivi e avere livelli di istruzione superiore; questi fattori non sono stati controllati in tutti gli studi.

Lo stile di vita degli Inuit (espansi della Groenlandia) sembra differire da uno stile di vita prevalentemente sedentario dei membri mediali delle società occidentali, in più aspetti rispetto alle differenze nell’assunzione di PUFA n-3.

Nonostante queste problematiche metodiche, le associazioni significative tra la salute cognitiva e l’assunzione di PUFA n-3 in numerosi studi epidemiologici, possono essere spiegate da una lunga durata delle abitudini alimentari che riflettono una maggiore assunzione di PUFA n-3.

Considerando i potenziali ruoli dell’assunzione di PUFA cronica per lo sviluppo del cervello e l’invecchiamento del cervello per diversi decenni, questi effetti benefici possono essere replicati solo parzialmente in studi clinici di intervento che di solito non durano più di alcune settimane fino a mesi.

Considerando gli effetti benefici noti della PUFA n-3 sulla vitalità neuronale e sulla mediazione di infiammazione, ossidazione, funzione vascolare, livelli di fosfatidi cerebrali e regolazione dell’apoptosi, è sicuro assumere che un equilibrio a lungo termine dei PUFA n-6 / n-3 possano contribuire notevolmente a ridurre i danni cumulativi degli organi.

Per quanto riguarda la funzionalità della memoria, potrebbe quindi prevenire alcuni danni cumulativi nel cervello. Ciò potrebbe spiegare il rischio significativamente più basso di compromissione della memoria cognitiva e della memoria nelle persone con un elevato consumo di pesce.

 

I disturbi dell’umore sono spesso accompagnati da alterazioni della memoria. Come mostrato nella schizofrenia, i pazienti affetti da disturbi dell’umore mostrano un metabolismo lipidico disturbato. Più recentemente, gli individui con disturbo bipolare precoce hanno riscontrato un abbassamento delle attività di fosfolipasi A2 rispetto a controlli sani.

Quindi, aumentate quantità di PUFA n-3, possono rappresentare una misura preventiva fattibile. Studi clinici randomizzati e meta-analisi suggeriscono che l’integrazione con PUFA n-3 possa essere efficace nel trattamento dei sintomi di pazienti affetti da una depressione clinicamente manifesta. Tuttavia, fino ad oggi nessun trial randomizzato ha affrontato i presunti effetti di PUFA n-3 come valorizzatori cognitivi per i disturbi dell’umore. Chiaramente, i risultati di questo riesame indicano che questa potrebbe essere una strategia terapeutica efficace che dovrebbe essere sottoposta a prove future.

La schizofrenia è una malattia cronica debilitante che porta con sé una funzionalità cognitiva ridotta come caratteristica prominente. Molti studi hanno mostrato livelli inferiori di Omega tre nei pazienti schizofrenici rispetto ai controlli sani. Ciò potrebbe essere dovuto a abitudini alimentari malsane, in quanto i pazienti schizofrenici gravemente affetti hanno tendenza ad avere uno stile di vita malsano.

Per quanto riguarda le proprietà neuroprotettive di PUFA n-3, una carenza potrebbe anche essere un fattore di vulnerabilità. Questa teoria è sostenuta dalla constatazione di un metabolismo lipidico disturbato e dal fatto che la forza dei sintomi positivi è correlata negativamente all’assunzione di PUFA n-3. Tuttavia, una dieta equilibrata di Omega 3 / Omega 6 può essere utile solo in una fase iniziale della malattia.

La possibilità di PUFA n-3 come metodo di prevenzione può ridurre la vulnerabilità in una coorte ad alto rischio. I risultati pubblicati dall’assunzione di EPA nella schizofrenia hanno mostrato un piccolo vantaggio. Un singolo studio randomizzato controllato non è riuscito a dimostrare i benefici cognitivi associati all’aggiunta di EPA.

Tuttavia, questo trial ha incluso i partecipanti con schizofrenia cronica ed è durato 16 settimane. Quindi, gli effetti della’integrazione di omega-3 per la disfunzione cognitiva nella schizofrenia devono essere meglio esaminati negli studi futuri (ad esempio, in una fase iniziale della schizofrenia).

In conclusione, il potenziale effetto benefico della PUFA n-3 sulla funzionalità della memoria è ancora una questione in dibattito. Possiamo concludere che ci sono alcune prove molto promettenti ma ancora inconcludenti per un beneficio clinico rilevante dovuto agli integratori omega 3 e 6 per l’aumento della funzionalità cognitiva nei disturbi dell’umore e nella schizofrenia.

Sulla base dei risultati delle sperimentazioni cliniche esistenti nei volontari sani come pure della ricerca sugli animali, sembra che ci sia bisogno di studi clinici con maggiore popolazione e controllati con PUFA n-3 miranti al miglioramento cognitivo degli umori e dei disturbi psicotici.

Idealmente, questi studi dovrebbero essere eseguiti in pazienti e individui stratificati per diversi fattori di rischio genetico, parametri infiammatori e livelli di base di PUFA n-3, come mezzo per evitare fattori di confondimento critici.

 

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