Cervello e memoria

Gli studi sugli animali hanno consentito ai ricercatori di indurre sperimentalmente una carenza di sostanze nutritive e di verificare i loro effetti sulle varie funzioni fisiologiche. Un numero crescente di dati sperimentali sembra sostenere un chiaro declino del funzionamento della memoria causato da una dieta limitata di n3-PUFA, che potrebbe essere completamente o parzialmente ripristinata dall’integrazione dietetica di omega-3.

Ad esempio, Chung et al. hanno suggerito che il DHA svolga un ruolo cruciale nello sviluppo e nella manutenzione di una buona performance di memoria spaziale di apprendimento nei ratti. Essi hanno dimostrato che il recupero dei livelli di DHA del cervello, ha migliorato sia il riferimento spaziale che le prestazioni di memoria di lavoro.

Di conseguenza, la nutrizione a lungo termine con noci contenenti elevate quantità di ALA può rafforzare la funzionalità della memoria nei ratti, aumentando la conservazione dei compiti appresi.

Vinot e colleghi hanno studiato l’impatto di un’integrazione dietetica a lungo termine, cioè di cinque mesi, con l’olio di tonno, ricco di DHA, sul comportamento, la cognizione e le prestazioni motorie nei primati adulti non umani. I loro risultati mostrarono che l’integrazione con PUFA n-3 abbassava l’ansia e migliorava l’attività locomotoria spontanea e le prestazioni cognitive.

Tuttavia, è necessario studiare ulteriormente se la riduzione dell’ansia nei lemuri sia la ragione per una migliore prestazione cognitiva o se l’assunzione di PUFA n-3 ha migliorato direttamente la memoria spaziale di riferimento.

È stato ipotizzato che l’olio di fegato di merluzzo ricco di EPA e DHA possa essere utile per prevenire gli effetti deleteri dovuti allo stress cronico sui ricordi e sulla memoria spaziale. Inoltre, l’integrazione con DHA è stata anche associata a una migliore performance di memoria di lavoro.

Nella ricerca sugli animali, i danni alla memoria indotte sperimentalmente potrebbero essere annullate dal trattamento con l’olio omega 3 di pesce.

È stato riportato che un’integrazione a base di olio di pesce contenente DHA omega tre porta benefici, infatti è stata in grado di invertire l’amnesia indotta da ischemia nei ratti e che tale effetto è stato mantenuto fino a due settimane dopo il completamento del trattamento. Tuttavia, questo studio non ha trovato effetti sul danno all’ippocampo causato dall’ischemia, che è incoerente con altri risultati.

Un altro studio ha studiato gli effetti dell’iniezione centrale dell’interleuchina (IL) -1ß sulla memoria spaziale nei ratti e degli effetti contrastanti dell’EPA. L’iniezione intracerebroventricolare di IL-1ß ha significativamente compromesso la memoria di lavoro spaziale. Inoltre, i ratti non erano in grado di conservare informazioni acquisite solo 50 minuti prima. Hanno anche dimostrato che l’IL-1ß ha causato solo un danneggiamento nel recupero della memoria ma anche nella codifica.

Questo deficit di memoria sembrava essere associato ad un aumento della concentrazione di corticosterone. Inoltre, l’integrazione con etil-EPA ha attenuato la compromissione della memoria indotta da IL-1-β, attribuita alla riduzione dei livelli di corticosterone.

Una scoperta importante nella letteratura è che le aree cerebrali coinvolte nella neurogenesi, cioè l’ippocampo e le lampadine olfattive, mostrano “un recupero più rapido del DHA, una maggiore capacità di accumulo di DHA e maggiore resistenza alla privazione di DHA” rispetto ad altre regioni del cervello come la corteccia frontale, la corteccia visiva e il cervelletto.

Questi risultati sono in linea con i risultati di Tanabe e colleghi, che hanno esaminato il rapporto tra l’espressione della proteina Fos nell’ippocampo del topo e il miglioramento della conoscenza spaziale innescata dall’integrazione di DHA.

La proteina Fos è un fattore di trascrizione ed è stato considerato come un marker funzionale dell’attività neuronale. Tanabe e colleghi hanno mostrato che l’espressione di Fos nell’ippocampo CA1 aumenta quando i ratti sono integrati con DHA e in aggiunta l’espressione di Fos in questa regione del cervello correla con il miglioramento della memoria spaziale.

L’integrazione di PUFA n-3 nei roditori non solo ha agevolato la compensazione degli effetti negativi causati da una dieta insufficiente, ma ha anche mostrato risultati promettenti in animali normalmente alimentati. Gamosh et al. hanno dimostrato su giovani ratti che l’integrazione sovra-fisiologica di DHA (300 mg / kg / giorno, per oltre 10 settimane) ha aumentato i livelli di DHA nella corteccia cerebrale e nell’ippocampo.

Gama e collaboratori hanno mostrato che l’implementazione dell’acido grasso omega-3 in un modello di animali preveniva i sintomi positivi, negativi e cognitivi della schizofrenia. Gli autori hanno suggerito che i risultati forniscono una premessa per la progettazione di studi clinici per convalidare l’uso degli acidi grassi n-3 per migliorare i sintomi cognitivi e psicopatologici della malattia.

 

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