PARTE 1 – Introduzione

Circa una persona su quattro soffre di una malattia mentale in una fase della propria vita. È cresciuta la consapevolezza dell’importanza dell’alimentazione, in particolare degli acidi grassi polinsaturi omega-3 (n-3 PUFA), per uno sviluppo e una funzionalità ottimale del cervello.

Negli ultimi decenni i ricercatori hanno esplorato gli effetti di n-3 PUFA sui problemi di salute mentale durante la vita, come i disturbi dello sviluppo nell’infanzia, della depressione, dell’aggressività e della schizofrenia in età adulta, del declino cognitivo, della demenza e della malattia di Alzheimer in età adulta avanzata. Questa revisione fornisce una panoramica aggiornata delle prove cliniche pubblicate e registrate che indagano gli effetti dell’integrazione n-3 PUFA sulla salute mentale e il comportamento, evidenziando le differenze metodologiche e le problematiche.

La salute mentale è descritta come “uno stato di benessere in cui ogni individuo realizza il proprio potenziale, può affrontare le sollecitazioni normali della vita, può lavorare in modo produttivo e fecondo e può contribuire alla sua comunità “. Circa 450 milioni di persone in tutto il mondo non godono di questo stato di benessere, e si stima che una persona su quattro soffrirà di malattie mentali in qualche fase della loro vita, causando enormi sofferenze, oneri personali, sociali e finanziari. L’identificazione dei fattori di rischio evitabili e dei trattamenti efficaci costituisce quindi una priorità internazionale.

La nutrizione ha un ruolo importante nella salute mentale in quanto il cervello si basa su macro e micro nutrienti per lo sviluppo e il funzionamento. In particolare, livelli sub-ottimali di acidi grassi polinsaturi omega-3 (PUFA n-3) stanno emergendo come fattore di rischio potenzialmente modificabile per la malattia mentale.

Dal momento della loro scoperta negli anni ’70 come componenti chiave del tessuto cerebrale, la PUFA a catena lunga n-3 si ritiene serva a ruoli critici nello sviluppo del cervello e la mancanza di questi acidi grassi può essere implicata in numerose malattie mentali durante la vita, nei disturbi dello sviluppo e nel ritardo mentale nell’infanzia, nella depressione, nel disturbo bipolare, nella schizofrenia e nel disturbo della personalità borderline, nello stress, nell’ostilità e aggressività in età adulta e nel declino cognitivo, la demenza e la malattia di Alzheimer in età adulta avanzata.

omega 3 cibi su tagliere

Sebbene l’eziologia di questi disturbi sia chiaramente multifattoriale e soggetta a variazione individuale, il numero di studi clinici che riportano livelli sub-ottimali di n-3 PUFA come un possibile contributo biologico sottostante ai sintomi associati e, soprattutto, i sintomi che spesso coincidono e si sovrappongono tra questi disturbi, sta crescendo costantemente.

In questo studio verrà fornita una revisione degli studi randomizzati controllati e un aggiornamento delle recenti prove che si trovano sui portali di ricerca per la verifica clinica internazionale delle sperimentazioni, concentrandosi sul ruolo delle PUFA n-3 nel migliorare i sintomi della psicopatologia dell’infanzia e dell’età adulta.

Le famiglie di omega-6 (n-6) e n-3 di PUFA hanno numerosi ruoli biologici nella struttura e nella funzionalità cellulare. L’acido linolenico (ALA), genitore dell’ n-3 PUFA e l’acido linoleico (LA) genitore dell’ n-6 PUFA, non possono essere sintetizzati dall’uomo e devono essere forniti tramite la dieta . Questi sono quindi chiamati acidi grassi essenziali (EFA).

Gli esseri umani possono ottenere ALA nella loro dieta attraverso fonti vegetali. I derivati ​​a catena lunga (LC) di ALA, l’acido eicosapentanoico (EPA) e l’acido docosaesanoico (DHA) sono prodotti dal fitoplancton e trasferiti attraverso la catena alimentare agli organismi marini, in particolare i pesci d’acqua fredda e gli animali marini. Pertanto, gli esseri umani possono anche ottenere questi PUFA allungati n-3 direttamente tramite alghe o pesce.

Strutturalmente, i PUFA sono componenti chiave dei fosfolipidi, che comprendono membrane cellulari e intracellulari. Essi governano la crescita e la vitalità attraverso l’ossidazione (metabolismo degli alimenti per produrre energia necessaria per i processi cellulari), attività chimiche e trasporto.

Oltre a costruire membrane e generare e propagare impulsi elettrici, sono necessari LC-PUFA per la sintesi di eicosanoidi, importanti ormoni di segnalazione con numerose funzioni complesse. I benefici cardiovascolari della PUFA n-3 sono in gran parte attribuiti a queste proprietà eicosanoidi e potrebbero avere anche importanti ruoli nella funzione del cervello.

PARTE 2 – I disturbi dello sviluppo (escluso ADHD)

La PUFA è stata implicata anche in altri disturbi dello sviluppo (oltre all’ADHD), spesso correlati, quali autismo e dislessia. Ci sono alcune prove che suggeriscono che l’autismo può implicare deficit funzionali o squilibri nella n-3 PUFA.

Studi sui profili della PUFA nei bambini con autismo che hanno trovato difetti di PUFA e fosfolipidi, il principale componente delle membrane cellulari, ma hanno avuto risultati conflittuali. Vancassel et al. hanno esaminato gli acidi grassi di fosfolipidi plasmatici in una popolazione di bambini con autismo rispetto ai controlli disabili intellettualmente. Hanno riportato una riduzione del 23% dei livelli di DHA nei bambini con autismo rispetto ai controlli. Inoltre, vi è la prova che PUFA n-3 può aiutare nei disturbi intestinali infiammatori, spesso riscontrati nei bambini con autismo e possono svolgere un ruolo nella sua eziologia.

Alcuni studi hanno studiato gli effetti dell’integrazione di n-3 PUFA nell’autismo. Un caso segnalato ha mostrato miglioramenti nei sintomi di un ragazzo con autismo dopo l’integrazione di EPA che è stata aumentata da 1g al giorno a 3g al giorno per quattro settimane, con miglioramenti che continuano dopo un follow-up di otto mesi. Uno studio ha riportato significativi miglioramenti su 18 bambini su 20 dopo tre mesi di integrazione di PUFA da n-3, n-6 e n-9 (1g / giorno).

Ricerche sull’ autismo e l’assunzione di acidi grassi

Solo una prova randomizzata controllata (RCT) con integrazione di n-3 PUFA nell’ autismo è stata pubblicata. Questo RCT di sei settimane in 13 bambini con autismo ha riportato una tendenza al miglioramento per quanto riguarda l’iperattività e la stereotipia nel gruppo che riceveva n-3 PUFA. L’olio di pesce (omega-3) di Menhaden è stato utilizzato con dosi giornaliere di 840 mg EPA e 700 mg DHA.

Un RCT di tre mesi è stata condotto a Durham e da Madeleine Portwood e deve ancora essere pubblicato. Le dosi giornaliere di PUFA utilizzate erano 558 mg EPA e 174 mg DHA. I risultati relativi alle misure di esito sono stati inconcludenti e si sono postulati a causa del mancato raggiungimento dell’effetto soffitto per tre mesi. Dopo un crossover a senso unico, tuttavia, sono stati osservati miglioramenti dopo sei mesi di integrazione con PUFA n-3. Pertanto è stato concluso che ulteriori studi che esaminino un trattamento attivo contro un placebo per sei mesi sono giustificati.

Come in precedenti grandi studi che hanno esteso il periodo di trattamento in un crossover a senso unico, questo studio indica l’importanza della lunghezza dell’aggiunta rispetto al dosaggio per osservare miglioramenti.

Considerando la complessità dell’autismo, PUFA n-3 può anche essere utilizzata come terapia aggiuntiva. Purtroppo però, gli studi sono limitati e i risultati sono inconcludenti. Sono attualmente in corso studi negli Stati Uniti che indagano il ruolo di PUFA n-3 per il trattamento dell’iperattività nei bambini con autismo e altri che indagano l’effetto su bambini e adolescenti con disturbi dello spettro autistico.

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