L’attività dei radicali liberi e la degenerazione della membrana di fosfolipidi sono stati associati ai disturbi neurodegenerativi. Con l’invecchiamento, la fluidità della membrana neurale è generalmente compromessa a causa di un aumento del colesterolo, di un ridotto livello di attività degli enzimi della de-saturazione, della compromissione del metabolismo fosfolipidico e di un aumento dello stress ossidativo.

Questi disordini possono essere associati alla demenza e alla malattia di Alzheimer, per esempio i cervelli dei pazienti affetti da malattia di Alzheimer, dopo l’autopsia, hanno mostrato un significativo contenuto di grassi saturi e una bassa quantità di PUFA, in particolare DHA, nei lobi ippocampali e frontali rispetto ai controlli, il che è coerente con la riduzione delle dimensioni e della funzione dell’ippocampo nei pazienti con malattia di Alzheimer.

Gli studi prospettici di coorte / popolazione hanno indicato che il consumo di pesce più elevato è associato a un rischio ridotto di demenza / malattia di Alzherimer. Un singolo caso di pazienti affetti da demenza ha evidenziato un miglioramento clinico dopo diversi mesi di aumento del consumo di pesce, il che ha indotto l’autore a ipotizzare che il PUFA di n-3 contribuisse al miglioramento del funzionamento, anche se questo potrebbe essere stato dovuto a numerosi altri fattori come l’introduzione in una casa di cura.

L’analisi dello status di PUFA di n-3 nei pazienti affetti da malattia di Alzheimer ha riscontrato livelli significativamente ridotti di EPA e DHA rispetto ai controlli, in particolare i livelli di DHA erano costantemente inferiori alla metà rispetto al gruppo di controllo.

Gli effetti degli Omega 3 su pazienti affetti da Alzheimer sono molto positivi

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Relativamente pochi studi controllati hanno studiato gli effetti dell’integrazione di PUFA di n-3 sulla demenza fino ad oggi. In una breve prova a doppio cieco di quattro settimane con 100 pazienti affetti da malattia di Alzheimer, sono stati riportati alcuni miglioramenti nei sintomi in 49 dei 60 pazienti che hanno ricevuto un integratore n-3 / n-6 che comprende 0,5 g di ALA e LA in 1: 4 rapporto.

L’integrazione con 4.32g di DHA al giorno per un anno ha migliorato i punteggi di demenza di 10 volontari anziani con demenza vascolare rispetto a 10 controlli che non hanno ricevuto capsule. Un altro studio pilota con 19 partecipanti con malattia di Alzheimer lieve e moderata trattata con 1g / giorno di etil-EPA per 12 settimane non ha mostrato alcun miglioramento nel funzionamento cognitivo, probabilmente a causa del breve periodo di integrazione e/o della natura della formulazione integrativa.

L’integrazione con 240mg / giorno di DHA e AA ha migliorato la memoria e l’attenzione immediata in 12 adulti con lieve cognizione compromessa (MCI) ma non con otto adulti con malattia di Alzheimer rispetto ad un gruppo placebo MCI a cui è stato dato olio di oliva. Nello studio più grande fino ad oggi con 174 volontari con diagnosi di malattia di Alzheimer, solo quelli con AD molto lieve (n = 27) hanno mostrato riduzioni di declino cognitivo dopo integrazione aggiuntiva con 1700 mg / giorno di DHA e 600 mg / giorno di EPA per sei mesi e il gruppo placebo è migliorato dopo essere passato a PUFA di n-3 per altri 6 mesi.

Allo stesso modo, uno studio recentemente pubblicato on-line ha anche riportato miglioramenti rispetto al placebo in MCI ma non in pazienti affetti da AD dopo l’integrazione con PUFA da 1,8g / giorno (1080mg EPA, 720mg DHA) per 24 settimane. Uno studio basato sulla popolazione ha studiato l’effetto di DHA e EPA sulle prestazioni cognitive di 302 persone anziane >65 anni senza demenza e non hanno rilevato effetti di trattamento in 26 settimane, anche se sono stati segnalati miglioramenti nell’attenzione.

Gli studi precedenti indicano che le fasi iniziali di declino cognitivo possono essere ottimali per l’intervento con PUFA di n-3. MCI è considerato un fattore di rischio per l’AD, con una stima del 16-41% delle persone con MCI che converte in una diagnosi di AD ogni anno e fino al 64% dopo due anni. È stato quindi suggerito che MCI sia probabilmente la fase iniziale di AD. Inoltre, la depressione maggiore e minore spesso coincidono in MCI e aumentano il rischio di progredire in AD.

Sono necessarie ulteriori ricerche circa il ruolo della PUFA nella demenza, concentrandosi sulle dimensioni più grandi del campione, sulla natura del supplemento (ad es., EPA contro DHA), il dosaggio, la durata dell’integrazione, la proporzione basale RBC n-3 PUFA, la risposta in allele ApoE ε4, risultati a lungo termine e implicazioni terapeutiche.

Infine, i fattori di rischio cardiovascolari per l’AD hanno portato a recenti suggerimenti che i fattori dello stile di vita, come l’attività fisica inadeguata e / o l’assunzione di PUFA di n-3, possono contribuire a ridurre il flusso sanguigno cerebrale e l’integrità della barriera ematica. É quindi confermato che gli Omegatre apportano benefici.

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Delle funzioni primarie della PUFA di n-3 sulla salute mentale può essere migliorata la funzione circolatoria. Questo dovrebbe essere esplorato anche nelle future ricerche.

Attualmente si stanno raccogliendo dati per uno studio a Los Angeles di sei mesi che confronta EPA con gli integratori ricchi di DHA rispetto a un placebo sull’umore e la cognizione in persone anziane con MCI.

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