Omega-3 e cancro al seno

Le donne che evidenzano elevati rapporti di assunzione degli acidi grassi omega-3 marini, quali l’acido eicosapentaenoici (EPA) e l’ acido docosahecsenico (DHA) rispetto all’acido omega-6 arachidonico hanno dimostrato di avere un rischio ridotto di cancro al seno rispetto a quelle con bassi livelli in alcuni ma non tutti gli studi di caso e di coorte.

Se aumentare l’EPA e DHA rispetto all’acido arachidonico è efficace nella riduzione del rischio di cancro al seno, i meccanismi probabili includono la riduzione dei derivati ​​lipidici proinfiammatori, l’inibizione della produzione di citochine indotta da fattore-κB nucleare e la diminuzione della segnalazione del recettore del fattore di crescita a seguito di alterazioni della membrana.Sono in corso processi di prevenzione primaria con biomarcatori di rischio o incidenza di tumori, ma i risultati finali di questi trial non sono attualmente disponibili.

Integratori omega 3 per combattere le infiammazioni

EPA e DHA sono inoltre esplorati nel tentativo di aiutare a prevenire o alleviare i problemi comuni dopo una diagnosi di cancro al seno, compresa la disfunzione cardiaca e cognitiva e neuropatia periferica indotta da chemioterapia.

Le proprietà di EPA e DHA suggeriscono anche studi di integrazione per determinare se questi acidi grassi omega-3 potrebbero ridurre la perdita di massa muscolare e di aumento di peso associato alla chemioterapia.

Anche se la predominante forza trainante della carcinogenesi del seno è stata ritenuta ormonale, la produzione di citochine e l’infiammazione sono riconosciuti come importanti nello sviluppo e nella progressione del cancro al seno. Un progressivo aumento dei macrofagi attivati ​​e delle cellule T è osservato tra il tessuto mammario normale, e il cancro al seno.

Lo stimolo per l’aumento dell’infiltrazione delle cellule infiammatorie osservato con il cancro al seno è sconosciuto, ma probabilmente ha diverse eziologie, incluse le alterazioni immunogeniche nelle cellule epiteliali,  la reazione ai componenti delle membrane basali e per le donne obese la produzione di citochine in eccesso dovuta agli adipociti disfunzionali.

Gli acidi grassi omega-3 a catena lunga come l’acido eicosapentaenoico (EPA) e l’acido docosahecsenico (DHA) sono importanti per la generazione di mediatori lipidici bioattivi utili nella risoluzione dell’infiammazione.

Come componenti chiave delle membrane di fosfolipidi e delle zattere lipidiche che servono per organizzare o separare le molecole, questi acidi grassi influenzano anche la segnalazione delle  cellule che implica la carcinogenesi del seno. L’interesse per l’uso di acidi grassi omega-3 supplementari per ridurre il rischio di cancro e di altre patologie croniche debilitanti, compresa la malattia cardiovascolare e la disfunzione cognitiva, deriva da diversi percorsi di ricerca a lungo termine:

1) Incidenza aumentata del cancro al seno e delle malattie cardiache nella società  occidentale con bassi livelli di omega-3 e omega-6;

2)Incidenza molto bassa di queste due condizioni nelle popolazioni con elevata assunzione di acido grasso omega 3 marino (Giappone e nativi dell’Alaska e Groenlandia);

3) Aumento drammatico dell’incidenza del cancro al seno e della malattia cardiovascolare in gruppi di popolazioni a bassa incidenza che migrano nei paesi occidentali e  adottano una dieta occidentale;

4) Importanza dimostrata di un adeguato livello di DHA nello sviluppo della retina, nel cervello e nella funzione cognitiva.

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