Omega 3 e malattie mentali

Recentemente, è emersa una nuova applicazione degli acidi grassi omega 3, riguardante il trattamento di diversi disturbi mentali.

Questa indicazione è supportata dai dati della ricerca neurobiologica, in quanto gli acidi grassi altamente insaturi (HUFAs) sono altamente concentrati nei fosfolipidi neurali e sono componenti importanti della membrana cellulare neuronale. Modulano i meccanismi di segnalazione delle cellule cerebrali, inclusi i percorsi dopaminergici e serotoninergici.

L’obiettivo di questa revisione è quello di fornire un resoconto completo e aggiornato delle prove empiriche sull’efficacia e la sicurezza attualmente disponibili per gli acidi grassi omega 3 nel trattamento dei disturbi psichiatrici. Le principali evidenze dell’efficacia dell’acido eicosapentaenoico (EPA) e dell’acido docosahecsenico (DHA) sono state ottenute nei disturbi dell’umore, in particolare nel trattamento dei sintomi depressivi, nella depressione unipolare e bipolare.

Esistono alcune prove per sostenere l’uso di acidi grassi omega 3nel trattamento di condizioni caratterizzate da un elevato livello di impulsività e di aggressività e disturbi della personalità borderline.

Disturbo della personalità borderline e consumo di omega-3

Nei pazienti con disturbo di iperattività di deficit di attenzione, sono stati trovati effetti ridotti con modesti quantitativi di omega-3 PUFA. I risultati più promettenti sono stati riportati da studi che utilizzano dosi elevate di EPA o l’associazione di omega-3, dai notevoli benefici, e omega-6 acidi grassi.

Nella schizofrenia, i dati correnti non sono determinanti e non consentono di rifiutare o sostenere l’indicazione degli acidi grassi omega-3. Per i restanti disturbi psichiatrici, compresi disturbi dello spettro autistico, disturbi d’ansia, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbi alimentari, i dati sono troppo scarsi per trarre conclusioni.

Per quanto riguarda la tollerabilità, diversi studi hanno concluso che l’omega-3 può essere considerato sicuro e ben tollerato a dosi fino a 5 g al giorno. Il ruolo degli omega 3 acidi grassi altamente insaturi (HUFA) nella salute mentale umana è stato ampiamente studiato negli ultimi due decenni.

Gli acidi grassi omega-3 (acido eicosapentaenoico) e l’acido docosahecsenico (DHA) sono derivati ​​dall’acido alfa-linolenico  (ALA) e sono acidi grassi essenziali alimentari. Non possono essere sintezzati dall’uomo e sono forniti da integratori, come l’olio di pesce. EPA e DHA agiscono come inibitori competitivi degli acidi grassi omega-6 causando una riduzione della sintesi dei mediatori pro-infiammatori.

Infatti, la famiglia omega-6 degli acidi grassi viene convertita in acido arachidonico e poi in prostaglandine e leucotrieni, responsabili degli effetti proinfiammatori. Pertanto, una dieta ricca di olio di pesce ha dimostrato di diminuire l’incidenza delle malattie infiammatorie.

omega 3 e ricerche della scienza nutrizionale

In aggiunta, HUFAs rallenta l’aterosclerosi coronaria ottimizzando le concentrazioni di colesterolo e abbassando i livelli di trigliceridi plasmatici. Anche gli HUFA hanno proprietà antitrombotiche, antiaritmiche e vasodilatatorie, che garantiscono la protezione del sistema cardiovascolare e diminuiscono significativamente la mortalità cardiovascolare.

Questi effetti degli acidi grassi omega-3 hanno sostenuto indicazioni nella prevenzione secondaria di ipertensione, malattia coronarica, diabete di tipo 2 e in alcuni casi di artrite reumatoide, malattia di Crohn, colite ulcerosa, malattie polmonari ostruttive croniche e malattie renali.

EPA e DHA sono importanti per lo sviluppo fetale, incluse funzioni neuronali, retiniche e immunitarie. Negli ultimi anni, l’interesse degli acidi grassi omega-3 è cresciuto in psichiatria e il loro ruolo nel trattamento di varie malattie mentali è stato studiato. Gli HUFA sono componenti importanti dei fosfolipidi e degli esteri del colesterolo della membrana cellulare neuronale, in particolare delle membrane dendritiche e sinaptiche.

La logica per l’uso di questi nuovi agenti nei disturbi psichiatrici deriva dalla loro azione primaria nel produrre la modifica della membrana sinaptica. Infatti, essi modulano e sono coinvolti nella segnalazione delle cellule cerebrali, inclusa la regolazione della monoamina,  la modifica delle proprietà del recettore o l’attivazione della trasduzione del segnale da parte dei recettori.

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