Come in quello degli altri mammiferi, l’organismo umano può utilizzare elongasi acilliliche grasse e desaturasi per convertire l’acido linoleico (LA), l’ALA e l’acido gamma-linolenico (GLA) 18C PUFA in catene a lunga catena. Ma i tentativi di misurare il tasso di sintesi endogena di AA, EPA e DHA negli esseri umani, rispetto alla grandezza delle assunzioni dietetiche ordinarie di PUFA a catena lunga (in popolazioni con una dieta mista), hanno dato risultati discreti con la maggior parte degli studi che dimostra la scarsa conversione di PUFA di 18C in PUFA a lunga catena [24]: <5-10% per EPA e 2-5% per DHA [22].

È comunque difficile capire come le donne che sono lacto-vegetariane o vegane possono dare origine a bambini con cervello normale se la capacità endogena della sintesi DHA da ALA negli esseri umani non è più grande di alcuni studi sperimentali (in particolare dell’America settentrionale) mostrato.

Ci sono diverse centinaia di milioni di poveri in tutto il mondo (probabilmente più di un miliardo di persone) che per motivi puramente economici non possono permettersi di mangiare più di minuscoli quantitativi di alimenti animali.

Può essere legittimo porre la domanda, come è possibile che i figli di tutte queste persone crescano senza gravi problemi di apprendimento e deficit intellettuali a causa dell’insufficiente disponibilità di DHA per il cervello in crescita, a meno che la capacità umana di rendere DHA da ALA sia meglio (forse localmente nel cervello, se non necessariamente a livello sistemico al di fuori del sistema nervoso centrale) che alcuni degli studi migliori fino ad ora indicano.

È evidente che la salute di molti bambini deve essere danneggiata a causa di altre forme di malnutrizione che hanno una grande prevalenza globale e influenzano anche lo sviluppo del cervello, come lo zinco, iodio, il ferro, le folate e le carenze di vitamina B12. Ma ci si potrebbe aspettare che la situazione in tutto il mondo sia ancora peggiore se l’effetto di una diffusa carenza di DHA sullo sviluppo del cervello arriva oltre a tutte le altre carenze che sappiamo esistono.

Integratori di acidi grassi omega 3

In una dieta mediterranea tradizionale con l’elevata assunzione di olio d’oliva, gran parte delle assunzioni totali sia di LA che di ALA dovrebbe essere prodotta da olio d’oliva che ha un rapporto di concentrazione LA / ALA che per motivi genetici è variabile, ma spesso può essere Circa 10/1. Uno studio sulla composizione dell’acido grasso dei campioni di sangue umano della popolazione di Creta ha tuttavia dimostrato che l’estere plasmatico di colesterilico lipoproteico conteneva 31,0 +/- 2,7% acido oleico, 41,9 +/- 3,7% LA e solo 0,9 +/- 0,5% ALA.

A meno che non vi sia un’associazione altamente preferenziale di LA invece di ALA in esteri di colesterilico lipoproteine ​​plasmatiche (che non possono essere a priori esclusi), queste cifre suggeriscono un più rapido degrado metabolico di ALA rispetto a LA negli esseri umani, probabilmente di circa un fattore di 4.

Ciò potrebbe essere dovuto alla più veloce ossidazione beta o all’ossidazione perossisomica di ALA, rispetto a LA, o a causa della più veloce conversione di ALA in PUFA a catena lunga.

Quest’ultima ipotesi avrebbe aiutato a risolvere il paradosso di come possa essere possibile che i figli di donne vegan e lacto-vegetariane crescano senza gravi deficit cognitivi derivanti da una fornitura inadeguata del DHA al loro cervello crescente. Se corretto, suggerisce anche che gli esseri umani possano avere elevata capacità di convertire ALA in PUFA omega-3 a catena lunga, anche in situazioni in cui l’assunzione di PUFA a catena lunga da alimenti animali è abbastanza elevata.

Se questa spiegazione per le osservazioni da Creta è corretta, implica che almeno una delle elongasi o desaturasi debba avere un’elevata specificità del substrato, poiché la conversione dell’acido grasso omega-3, che ha molteplici benefici, è molto più elevata rispetto al suo omega-6 acido analogico.

Questo non sembra irragionevole dal punto di vista dell’ecologia evolutiva, data la grande dimensione del cervello umano e l’altissima concentrazione normale di DHA nei lipidi a membrana dei cervelli vertebrati.

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