Ricerche sull’autismo e l’assunzione di acidi grassi

Considerando che i dati raccolti da studi non controllati sono influenzati da gravi limitazioni e che solo tre RCT sono disponibili, l’evidenza è insufficiente al momento per determinare se gli HUFA sono efficaci per il disturbo dello spettro dell’autismo. In realtà, solo uno studio ha sostenuto l’integrazione di HUFA per trattare i sintomi correlati all’autismo, mentre gli altri non hanno trovato effetti positivi.

Il primo RCT è uno studio pilota controllato a doppio cieco, randomizzato, controllato con placebo, eseguito da Amminger in 13 bambini (5-17 anni) con disordini autistici. Dopo sei settimane il gruppo trattato con EPA (840 mg al giorno ) e DHA (700 mg al giorno) ha mostrato un miglioramento delle iperattività e dei comportamenti stereotipati.

Il secondo studio a doppio cieco e controllato con placebo è stato condotto da Voigt  e ha presentato diverse conclusioni. In particolare, gli autori non hanno mostrato alcun miglioramento nei sintomi principali dell’autismo dopo una supplementazione dietetica DHA di 200 mg al giorno per sei mesi in un gruppo di 48 bambini con autismo.

Il terzo studio randomizzato, a doppio cieco, controllato con placebo, è stato condotto da Mankad. Hanno progettato un trial di sei mesi di integrazione dell’acido grasso omega-3 (1,5 g di EPA e DHA al giorno) rispetto al placebo in 38 bambini (2-5 anni) con autismo.

Questo studio non ha sostenuto l’ipotesi che l’integrazione ad alta dose di HUFA nei bambini con autismo fornisce un’efficacia in termini di miglioramento dei domini sintomatici di base o della funzione adattativa.

Considerando la scarsità di dati in questo campo, sono stati  anche riportati i risultati di un caso-rapporto e uno studio open-label eseguito in pazienti con autismo. Lo studio del caso ha mostrato un miglioramento dei sintomi in un bambino affetto da autismo dopo il trattamento con EPA prima  somministrato ad una dose di 1 g al giorno, quindi a una dose di 3 g al giorno per un periodo di quattro settimane.

Durante la fase di follow-up di otto mesi, i miglioramenti sono stati mantenuti. Lo studio open-labe condotto su 20 bambini autistici ha riportato un significativo miglioramento della malattia dopo tre mesi di trattamento con omega-3, dagli notevoli effetti benefici, omega-6 e omega-9 ad una dose di 1 g al giorno.

Ricerche sull’ autismo e l’assunzione di acidi grassi

Ad oggi, è disponibile una revisione sistematica sull’efficacia degli HUFA nel trattamento dei disturbi dello spettro dell’autismo. Le conclusioni hanno dimostrato che l’alterazione del rapporto di acido grasso omega-6 / omega-3 durante la fase precoce può influenzare i processi più importanti nello sviluppo del cervello.

Così, i cambiamenti nell’alimentazione omega-6 / omega-3 di origine alimentare possono contribuire a ridurre l’incidenza dei sintomi legati all’autismo. Finora, gli studi sono ancora pochi e hanno fornito risultati limitati; pertanto, ulteriori indagini su una popolazione più grande sono tenute a trarre conclusioni in questo campo.

Negli ultimi due decenni, attenzione crescente è stata data al ruolo potenziale di omega-3 in condizioni cliniche caratterizzate da elevata impulsività, ostilità e comportamenti aggressivi.

La scoperta di bassi livelli di EPA e DHA nel sistema nervoso centrale di pazienti con comportamenti impulsivi-aggressivi, auto-dannosi e parassicidi ha incoraggiato gli investigatori a eseguire prove sull’implementazione di omega-3 in questa popolazione clinica caratterizzata da un elevato livello di impulsività e aggressività con risultati favorevoli in termini di sintomi dell’umore e controllo dell’impulsività.

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