Ci sono una serie di indicazioni che mostrano come le anomalie di fosfolipide possano spiegare i fondamenti biologici della schizofrenia. Bassi livelli di acidi grassi omega 3 sono stati trovati costantemente nelle diete di persone con sintomi schizofrenici rispetto ai controlli.

Studi clinici su pazienti con schizofrenia hanno riportato per lo più risultati positivi. In una prova aperta con 20 pazienti schizofrenici sono stati riportati significativi miglioramenti nei sintomi dopo la somministrazione giornaliera di 10 g di olio di pesce per sei settimane e sono stati riportati miglioramenti correlati con i livelli di aumento di omega 3, dai molti benefici, nel sangue.

Quattro studi controllati a doppio cieco con integrazione di EPA hanno prodotto alcuni risultati significativi e positivi anche se in Peet et al. (2002) solo con 2g (vs 1 e 4g) di etil-EPA al giorno nel sottogruppo di pazienti che assumevano clozapina e i miglioramenti sono stati anche associati ad aumenti di acido arachidonico (AA).

Un’altra prova non ha trovato differenze tra i pazienti con schizofrenia trattati con etil-EPA e quelli a cui è stato somministrato un placebo per più di 16 settimane. Horrobin ha proposto varie ragioni per cui un effetto potrebbe non essere stato ottenuto, inclusa la possibilità che l’EPA etilico non possa avere benefici terapeutici. Hibbeln et al. hanno studiato possibili variabili confondenti usando lo stesso set di dati e hanno scoperto che lo stato di PUFA nei pazienti con schizofrenia era previsto per via del fumo, il sesso e l’assunzione di dietetici di acidi grassi n-3. Hanno concluso che le anomalie di fosfolipide possono essere un artefatto di queste variabili.

Tuttavia, Emsley et al. hanno trovato differenze significative tra i gruppi attivi e il placebo sulla scala positive negativa di sindrome dopo aver controllato l’età, il sesso, la durata della malattia e l’apporto dietetico n-3; ulteriori analisi hanno rivelato che questi miglioramenti sono stati rappresentati da una maggiore discinesia.

Studi sul rapporto tra omega-3 e schizofrenia

In un altro studio recente, i pazienti con schizofrenia sono stati abbinati a controlli sani su un certo numero di fattori noti per influenzare lo stato delle PUFA inclusa l’età, il sesso, i modelli dietetici, il fumo e l’abuso di sostanze. I pazienti con schizofrenia avevano ancora livelli significativamente inferiori di EPA e DHA e livelli superiori di AA rispetto ai controlli. Questi hanno poi dato ai pazienti nel loro studio una combinazione di EPA, DHA e antiossidanti (vitamine E e C) per quattro mesi, non era presente il gruppo placebo.

I ricercatori hanno riportato significativi miglioramenti all’interno del gruppo su varie misure di psicopatologia tra pre- e post-trattamento, che hanno continuato per quattro mesi dopo la sospensione del trattamento.

Questi risultati devono essere interpretati con cautela con il placebo equivalente agli effetti del trattamento riscontrati in altri studi di depressione e schizofrenia. Due studi pubblicati di recente hanno riguardato la psicosi del primo episodio. Il primo studio è stato con i giovani adulti a cui sono stati forniti 2g al giorno di etil-EPA o placebo insieme a farmaci antipsicotici.

Le analisi iniziali non hanno trovato effetti del trattamento in 12 settimane; tuttavia hanno trovato miglioramenti nei pazienti con psicosi non affettiva e in quelli che avevano maggior durata della psicosi non trattata.

Gli effetti del trattamento sono stati significativi a 4-6 settimane, quindi hanno abbinato il gruppo placebo a 12 settimane, indicando che l’etil-EPA può avere una migliore risposta al farmaco psicotico e / o gli effetti del farmaco corrispondono all’etil-EPA entro 12 settimane. Il secondo studio ha cercato di indagare se l’integrazione di PUFA da 1,3 g / giorno per 12 settimane potrebbe ridurre la durata del disturbo psicotico di primo episodio in adolescenti e giovani adulti per più di 12 mesi.

C’è stata una riduzione significativamente ridotta alla psicosi nel gruppo di trattamento (2/41) rispetto al gruppo placebo (11/40). Sono in corso due ulteriori prove sulla schizofrenia, un intervento multicentrico che coinvolge quest’ultimo gruppo di ricerca.

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